Bernard cornwell 03
Saga “Sajones, Vikingos y Normandos”

Vamos a conocer al autor y a su obra detalladamente.

El autor.

Bernard Cornwell
Bernard Cornwell

Bernard Cornwell nació en Londres el 23 de febrero de 1944 y vivió su infancia en el sur de Essex. Novelista y periodista inglés, perdió a sus padres a muy corta edad, un soldado de las Reales Fuerzas Aéreas Canadienses y una recluta del Cuerpo Auxiliar Femenino Británico. El apellido Cornwell es el de su madre. Adoptado por los miembros de una estricta secta protestante, Cornwell cursó diversos estudios y llegó a ser empleado como maestro tras pasar por la Universidad. Después de graduarse en la Universidad de Londres también trabajó para la cadena de televisión de la BBC durante siete años, principalmente como realizador del programa Nationwide. Posteriormente se hizo cargo del departamento de actualidad de la BBC en Irlanda del Norte, y en 1978 pasó a dirigir el programa Thames at Six, para la Thames Television. Tras trabajar para la BBC, se trasladó a Estados Unidos donde comenzó las sagas históricas por las que se ha hecho famoso. Según Cornwell la decisión de escribir procede de una necesidad estrictamente económica: al no tener tarjeta de residente, solo la actividad intelectual le estaba permitida para ganarse la vida dentro de la legalidad. Actualmente reside en Estados Unidos En junio de 2006 fue nombrado Caballero del Imperio Británico dentro de la lista colectiva en honor del 80 cumpleaños de la reina Isabel II.

Sus principales sagas son las dedicadas al fusilero Richard Sharpe en la época de la conquista de la India por el Imperio británico y las guerras napoleónicas. Editada bajo el epígrafe “El sable y el fusil”, la saga fue adaptada para televisión por la BBC con Sean Bean como protagonista. Hay otras tres series de Cornwell publicadas en castellano. Son la dedicada a las leyendas artúricas (compuesta por El rey del invierno, El enemigo de Dios y Excalibur); al arquero Thomas de Hookton (Arqueros del rey, El sitio de Calais, La batalla del Grial y 1356); y, por último, Sajones, Vikingos y Normandos, ambientada en las invasiones vikingas de Gran Bretaña durante el reinado de Alfredo el Grande (hasta el momento, Northumbria, el último reino ,Svein, el del caballo blanco, Los Señores del Norte, La canción de la espada, La tierra en llamas, Muerte de Reyes y The Pagan Lord). También se han publicado en castellano sus novelas Stonehenge y El ladrón de la horca.

La habilidad de Cornwell para presentar cuestiones de largo alcance mediante novelas de aventuras, ajustadas a los acontecimientos históricos y su innegable capacidad para narrar grandes y violentas batallas brilla en todo su esplendor. Por ello, Bernard Cornwell es uno de los escritores vivos de mayores ventas en todo el mundo. Escogido en el año 2000 como uno de los 25 autores del siglo XX preferidos por los lectores británicos. Sus novelas han sido traducidas a veintitrés lenguas y adaptadas al teatro y la televisión. Recientemente se han calculado las ventas de Cornwell en todo el mundo en más de 30 millones de ejemplares.

En España sus novelas has sido publicadas por Edhasa y Quinteto.

Saga “Sajones, Vikingos y Normandos”.

Se trata ésta de una serie de novelas históricas escritas por el novelista histórico Bernard Cornwell sobre Siglo IX de Gran Bretaña, durante el periodo de la Heptarquía Anglosajona y su unificación en el Reino de Inglaterra. El protagonista de la serie es Uhtred Ragnarson, hijo adoptivo de Ragnar, a veces conocido como Uhtred Uhtredson. Uhtred nace en Northumbria, uno de los reinos de la Heptarquía Anglosajona, pero es capturado y adoptado por los daneses, quienes lo educan como a un igual, lo que le hará sufrir grandes – e interesantísimos – problemas de identidad y quebraderos de cabeza. La historia tiene lugar durante la invasión danesa de Gran Bretaña, donde todos menos uno de los reinos de Inglaterra son conquistados. La historia se centra en el rey de Essex, Alfredo, más tarde, históricamente llamado “el Grande” y cómo éste luchó contra los hombres del norte y se hizo con el control de Inglaterra. Cornwell menciona que es en realidad lejano descendiente de un Uhtred histórico de Bebbanburg, en el que se basa el protagonista.

He seleccionado esta Saga como una de las primeras novelas históricas que recomendaros por dos motivos principalmente; el primero, porque al ser una Saga estoy haciendo trampa y – en realidad – os estoy recomendando de momento siete libros y en aumento. El segundo motivo porque, a mi parecer, a día de hoy no hay novela que en cuanto a calidad de narración, estructura y – lo más importante – fidelidad histórica, se le pueda comparar.

Como os he dicho, la Saga cuenta con – de momento – nueve publicaciones, seis de ellas ya traducidas y publicadas en español y una séptima que está en proceso de traducción y publicación para octubre de 2015. En principio la obra terminaba aquí, pero parece ser que la cosa va para largo y habrá más volúmenes, una noticia maravillosa para los amantes de los vikingos y la buena lectura. Cada ejemplar cuenta con entre 400 y 600 páginas y está publicado tanto en tapa dura, edición de bolsillo o ebook.

Vamos, pues, a desentrañar cada uno de los libros.

Northumbria, el último reino (The Last Kingdom, 2004).

Northumbria, el último reino.
Northumbria, el último reino.

En el 866 Uhtred, un joven anglosajón de ascendencia aristocrática, vive escindido entre dos mundos antagónicos. Desde pequeño vive entre vikingos, pues fue raptado por estos, lo que le otorga una situación privilegiada desde la que enjuiciar las costumbres, las creencias y los ritos de sajones y daneses. Poco a poco Uhtred va ganándose el respeto de los vikingos por su audacia y su valentía, pero, como no podía ser de otra manera, llega un momento en que la cuestión de la identidad se convierte para él en un peso difícil de soportar.

Ficha del libro.

Svein, el del caballo blanco (The Pale Horseman, 2005).

Svein, el del caballo blanco.
Svein, el del caballo blanco.

En un tiempo y un mundo dominado por el fuego, la espada y la traición, el joven Uhtred se enfrenta a un dilema: luchar al lado de los vikingos daneses entre los que se ha educado o hacerlo al lado del rey Alfredo el Grande de Wessex, por quien no siente simplatía alguna, debido a su forma de imponer el cristianismo entre sus seguidores. Habrá que esperar a ver de dónde sopla el viento para conseguir estar al lado del vencedor en la terrible lucha que, a finales ya del siglo IX, está a punto de sacudir lo que queda del último reino inglés.
Entrelazando las historias personales del guerrero pagano Uhtred y el rey cristiano Alfredo con los acontecimientos históricos, Bernard Cornwell relata con brillantez los embates de los vikingos destinados a acabar de una vez por todas con el reino anglosajón.

Ficha del libro.

Los señores del norte (The Lords of the North, 2006).

Los señores del norte.
Los señores del norte.

Los señores del norte es una excelente recreación de los tiempos oscuros en los que Inglaterra empezaba a tomar forma, del turbulento choque entre la cultura anglo-sajona y la danesa, entre el cristianismo y el paganismo, entre dos concepciones del mundo irreconciliables, en el que a Alfredo el Grande le correspondió un papel protagonista.
El joven Uhtred, después de haber ayudado a Alfredo el Grande a convertir Wessex en un reino sajón independiente, regresa al norte con el propósito de encontrar a su hermanastra. Pero por el camino hallará unas tierras envueltas en el caos y la guerra, y a un Guthred que ha pasado de ser un esclavo a pretendiente al trono.
La fuerza narrativa, el rigor histórico y la plasticidad de la recreación de ambientes que caracterizan la obra de Cornwell vuelven a atrapar al lector desde las primeras páginas para proponerle un viaje a uno de los momentos más turbulentos, desconocidos y emocionantes de la historia.

Ficha del libro.

La canción de la espada (Sword Song, 2007).

La canción de la espada.
La canción de la espada.

El guerrero Uhtred, ahora casado, con dos hijos y propietario de tierras, parece destinado a gozar de una paz semejante a la que hay en Inglaterra, donde el reino danés del norte y el reino sajón de Wessex inician una nueva etapa de paz. Pero los vikingos siguen al acecho en Londinium, dispuestos a conquistar Wessex, para lo cual precisan la ayuda del su viejo camarada Uhtred. Por su parte, el rey Alfredo el Grande confía en que sea él quien encabece una operación destinada a expulsar a los vikingos, lo que llevará a Uhtred a enfrentarse de nuevo a su ambivalente identidad, y a poner en la balanza su origen vikingo y la lealtad a su rey; en cualquier caso, su ardor guerrero pesará más que la placidez familiar.
La fuerza narrativa de Cornwell vuelve a atrapar al lector desde las primeras páginas para proponerle un viaje a uno de los momentos más turbulentos, desconocidos y emocionantes de la historia.

Ficha del libro.

La tierra en llamas (The Burning Land, 2009).

La tierra en llamas.
La tierra en llamas.

Los últimos años del siglo IX fueron una época llena de peligros para Inglaterra. La salud de Alfredo de Wessex, su sucesor, un joven carente de experiencia, y los vikingos, que tantas veces han visto como se frustraban sus aspiraciones de conquistar Wessex, creen llegado el momento de atacar.
Utred, señor de la guerra de Alfredo, aun a su pesar, tiene una trampa al enemigo y, en Farnham, inflige a los vikingos una de las peores derrotas. Pero tras la fictor, Uhtred habrá de hacer frente tanto a una tragedia familiar como a los ataques de los secuaces de Alfredo, recelosos de su popularidad y del trato que el monarca dispensa a un pagano. Uthred rompe con Alfredo, quebranta su juramento de lealtad y regresa, convertido de nuevo en vikingo. ¿Habrá algo que consiga que vuelva a luchar junto a los sajones?

Ficha del libro.

Muerte de reyes (Death Of Kings, 2011).

Muerte de Reyes.
Muerte de Reyes.

En contra de su voluntad, Uhtred, el formidable guerrero, recibe la orden de iniciar conversaciones con los vikingos para sellar la paz, pero acaba descubriendo que le han tendido una celada. Los hombres que rodean al rey no se fían de él, los daneses sueñan con darle muerte y su única persona de confianza, Etelfleda, hija de Alfredo, está recluida en un convento. El propio Uhtred, confinado en una miserable hacienda de Mercia, observa cómo los clérigos más próximos al rey le aconsejan una política de pacificación y conversión mientras, en las fronteras del reino, los enemigos de Wessex se hacen cada día más fuertes.

Los daneses hablan de paz, pero se disponen para la guerra. Sueñan con apoderarse de Wessex, el más próspero de los territorios sajones. Corren rumores de que Alfredo el Grande, el hombre que ha regido los destinos del reino durante casi treinta años, se está muriendo, y no faltan los malos presagios.

Muerte de Reyes es una espléndida novela sobre cómo se fraguó un sueño, Inglaterra, y de cómo estuvo a punto de irse al traste.  El propio Uhtred, confinado en una miserable hacienda de Mercia, observa cómo los clérigos más próximos al rey le aconsejan una política de pacificación y conversión mientras, en las fronteras del reino, los enemigos de Wessex se hacen cada día más fuertes.

 Ficha del libro.

The Pagan Lord (2013, se publica por Edhasa en Octubre de 2015).

The Pagan Lord.
The Pagan Lord.

 

The Pagan Señor cuenta la historia ambientada a principios del siglo X en los territorios anglosajones de Mercia y Northumbria. Diez años de relativa paz han pasado desde que Alfred murió y eso es tiempo suficiente para los daneses. El señor de la guerra sajón Uhtred de Bebbanburg vuelve a intentar ganar su propia herencia y de nuevo lucha por los reinos de Mercia y Wessex, ahora con su hijo adulto como parte de su banda guerrera.

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The empty throne (publicado en 2014, aún no traducido)

The empty throne
The empty throne

The forces of Wessex and Mercia have united against the Danes, but instability and the threat of Viking raids still hang heavy over Britain’s kingdoms. For Aethelred, Lord of the Mercians, is dying, leaving no heir and the stage is set for rivals to fight for the throne.

Uhtred of Bebbanburg, Mercia’s greatest warrior, has always supported Athelflaed to be Mercia’s next ruler, but will the aristocracy ever accept a woman as their leader? Even one who is Aethelred’s widow and sister to the king of Wessex? As the Mercians squabble and the West Saxons try to annex their country, new enemies appear on the northern frontier. The Saxons desperately need strong leadership, but instead they are fighting for an empty throne and threatening to undo the unity and strength they have fought so hard to achieve

Warriors of the Storm (publicado en 2015, no traducido aún).

Warrios of the Storm.
Warrios of the Storm.

A fragile peace is about to be broken…

King Alfred’s son Edward and formidable daughter, Æthelflaed, rule Wessex, Mercia and East Anglia. But all around the restless Northmen, eyeing the rich lands and wealthy churches, are mounting raids.

Uhtred of Bebbanburg, the kingdoms’ greatest warrior, controls northern Mercia from the strongly fortified city of Chester. But forces are rising up against him. Northmen allied to the Irish, led by the fierce warrior Ragnall Ivarson, are soon joined by the Northumbrians, and their strength could prove overwhelming. Despite the gathering threat, both Edward and Æthelflaed are reluctant to move out of the safety of their fortifications. But with Uhtred’s own daughter married to Ivarson’s brother, who can be trusted?

In the struggle between family and loyalty, between personal ambition and political commitment, there will be no easy path. But a man with a warrior’s courage may be able to find it. Such a man is Uhtred,and this may be his finest hour.

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Además del cuidadísimo estilo literario y el rigor histórico que desprenden estas novelas me gustaría destacar dos aspectos de éstas; en primer lugar, los mapas que vienen al inicio de cada edición, perfectos para poder situar e ir siguiendo la acción y los acontecimientos. En segundo lugar, la información adicional de carácter estrictamente histórico que incluyen las obras, como árboles genealógicos, relación de topónimos e información sobre éstos y las valiosísimas notas históricas al final de cada novela, para explicar al lector los hechos que son reales y los que son ficticios, cómo éstos se entremezclan y las fuentes históricas que se han empleado.

Y aquí una foto mía, con todos los libros publicados hasta la fecha :)
Y aquí una foto mía, con todos los libros publicados hasta la fecha 🙂

Información: http://www.edhasa.es/

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