Con esta nueva entrada seguimos adentrándonos en el Ciclo «La aparición de los vikingos», con el que trato de poneros en una especie de contexto inicial sobre la historia de los hombres del norte; una especie de introducción antes de entrar en materia más detallada. Además, son unas entradas que podéis leer y aprovechar tanto si sabéis mucho sobre los vikingos, como si no tenéis ni idea y queréis empezar a profundizar en su historia. El ciclo ya cuenta con tres entradas anteriores que, si no lo habéis hecho, os recomiendo leer en orden antes de aventuraros con esta.

Tras hablar de la formación de Escandinavia, de su poblamiento desde los tiempos prehistóricos hasta la ‘aparición’ de los vikingos y de las causas que motivaron esa aparición o, dicho de otro modo, el inicio de la Era Vikinga, hoy nos toca periodizar dicha etapa. Y es que entre el principio (Lindisfarne, 793) y el final (Stamford Bridge y Hastings, 1066) no todo fue, ni mucho menos, igual.

The Ruins of Lindisfarne Priory, by Thomas Girtin, 1798. The priory's rainbow arch, which survives, is shown truncated for artistic effect.
Las Ruinas del Monasterio de Lindisfarne, por Thomas Gritin, 1798

Por supuesto, este es un tema tremendamente amplio que con el tiempo iré desmigajando en el blog, profundizando en algunos aspectos; pero lo que os traigo hoy es una visión esquemática y sintética de las cuatro principales etapas que componen la Era Vikinga. ¿Y quién ha establecido estas etapas? Pues podéis encontrarlas, por ejemplo, en la obra de cabecera que es La vida cotidiana de los vikingos, de Régis Boyer, y son en las que me voy a apoyar —con matices— para este artículo.

Como muchos sabéis, se cuenta como inicio ‘oficial’ de la Era Vikinga el saqueo al monasterio de Lindisfarne que se produjo el 8 de junio del año 793, tal y como recoge la Crónica Anglosajona. Y se cuanta como fin ‘oficial’ la batalla de Hastings, el 14 de octubre del año 1066.  ¿Y por qué entrecomillo oficial? Pues porque como también sabéis, ya lo habéis visto en las entradas anteriores, los vikingos ni aparecieron, ni desaparecieron de repente; sin embargo, los historiadores pecamos —para bien o para mal— de poner fechas concretas para englobar las distintas épocas, pero todos debemos tener presente que es muy difícil ponerle vallas al campo. Y como muestra un botón; en las Crónicas Anglosajonas que hemos mencionado ya encontramos el relato de un acontecimiento anterior al inicio oficial de la Era Vikinga,  fechado en el año 787 o 789 (las crónicas no son muy claras al respecto y se cree que hubo algún error de datación) en el cual tres barcos escandinavos llegaron a la bahía de Portland y el asunto acabó como el rosario de la aurora. No obstante, ésta parece más una expedición comercial que se torció y terminó de forma bélica, que una incursión propiamente dicha. Este acontecimiento no tuvo nada que ver con ninguna iglesia o monasterio —como sí los tendrían los inmediatamente posteriores— y, según la Crónica Anglosajona «la tripulación de tres barcos desembarcó en Portland, en la costa sur de Inglaterra y mataron a un juez local del rey quien los había confundido con comerciantes». Tal vez a raíz de ésta y de la facilidad que les supuso, comenzaron el resto.

Representación de la Batalla de Hastings (1066).
Representación de la Batalla de Hastings en el Tapiz de Bayeux

Primera Etapa: 793 – 850

Régis Boyer la inicia en el 800, yo prefiero adelantarla al desembarco de Lindisfarne, siete años antes, simplemente por hacerla coincidir con el inicio de la Era Vikinga oficial. Se trata esta de una etapa —a grandes rasgos y generalizando— de tanteos, de acercamientos, de exploración, de golpes un poco al azar y a lugares que, posiblemente, desprendían un halo de vulnerabilidad y riqueza como, por ejemplo, el monasterio de Lindisfarne. Tal vez expediciones sin líderes conocidos y, en principio, con pocos barcos y dispositivos.

Cronología destacada

  • 793: saqueo del monasterio de Lindisfarne, en Northumbria, Inglaterra
  • 794: saqueo a los monasterios de Jarrow y Sunderland, Inglaterra.
  • 795: primeros saqueos vikingos en Escocia e Irlanda.
  • 797: saqueo de la península de Kintyre (Escocia) y de la isla de Man.
  • 799: saqueos vikingos contra las islas de las costas de Frisia y Aquitania.
  • 800: sos noruegos se establecen en las islas Feroe. Establecimiento en las islas Orcadas y las Shetland.
  • 800 810: reino de Godfrid de Dinamarca.
  • 802: nuevos asaltos a los monasterios de Iona.
  • 810: ataques a Frisia.
  • 810 827: reino de Harald Klal de Dinamarca.
  • 827: primer ataque vikingo al reino de Asturias.
  • 827853: reino de Horik Gordfredsson de Dinamarca.
  • 830: los vikingos dominan todas las costas de Irlanda e incluso partes del interior al sur. Comercio activo de los varegos en las ciudades del Báltico.
  • 834: primera gran ofensiva de los hombres del Norte en la Europa cristiana. La ciudad frisia de Dorestad es saqueada y parcialmente incendiada por los daneses. Inicio de la ocupación sistemática de Irlanda por los noruegos.
  • 835: nuevo ataque a Dorestad. Destrucción completa del monasterio de la isla de Noirmoutier, cerca de Nantes. Ataques al reino de Egberto de Wessex.
  • 836: incendio de las ciudades de Witla y Amberes. Nueva entrada en Dorestad, lo que obliga a los frisones a pagar fuertes tributos.
  • 837: desembarco de vikingos daneses en la isla de Walcheren (Países Bajos) y enésimo avance hacia Dorestad, en donde vuelven a imponer tributos.
  • 838: grupos de guerreros daneses comienzan a recorrer Anglia Oriental y Kent.
  • 839: primeros varegos en Constantinopla. Una potente armada vikinga alcanza la desembocadura del Támesis y saquea las ciudades de Londres y Canterbury. La isla de Walcheren sufre un nuevo ataque. Gran agitación, violencia e inseguridad en la región del río Eider.
  • 840 870: reino de Halfdan el Negro de Noruega.
  • 840: dorestad pasa a ser un dominio vikingo permanente.
  • 841: los vikingos fundan Dublín. Los daneses remontan el Sena e incendian Ruán. El emperador Lotario cede la isla de Walcheren a los príncipes daneses Heriold y Rorik.
  • 842: piratas vikingos devastan Quentovic (ciudad hoy desaparecida), tercer emporio comercial en importancia de toda la costa franca.
  • 843: ataque frontal de los daneses contra el imperio carolingio: terrible masacre en Nantes en plena noche de San Juan. Saqueo de Toulouse y de las comarcas del estuario del río Garona.
  • 844: vikingos daneses atacan por primera vez la Península Ibérica costas gallegas y Lisboa, Cádiz y Sevilla. Finalmente el emirato de Córdoba.
  • 845: París y Hamburgo sufren sus primeros saqueos a manos de los hombres del Norte. Los invasores están dirigidos por el mítico jarl Ragnar Lodbrok. Carlos el Calvo paga un tributo de 7.000 libras de plata para que los daneses evacuen finalmente París. Embajada de Al-Ghazal desde España a Turgeis, rey de los vikingos en Irlanda.
  • 847: Burdeos es cercada por un ejército vikingo. La ciudad cae al año siguiente.

Segunda Etapa: 850 – 900

Este es un periodo de expediciones ya mucho mejor organizadas, con líderes importantes como jarls o reyes y con un número considerablemente mayor tanto de barcos como de efectivos. Se trata de expediciones en las que los vikingos comienzan a utilizar ese arma tan característica suya como es la guerra psicológica, probablemente a rivales que aún consideraban en mayor o menor medida débiles. Es la época del inicio del danegeld, el pago de un impuesto a los vikingos para que no saquearan y arrasaran el lugar, por parte de reyes de toda Europa. Sin embargo, también es la época en la que algunos lugares comienzan a resistir a los vikingos, como Inglaterra del sur o el sorte y sur de la península ibérica, sobre todo la parte de la península bajo dominio islámico, donde, tras ser repelidos, los vikingos optarán por no insistir demasiado: ya sabéis también que los vikingos eran bastante pragmáticos.

Es en este momento en el que se forjan y se afianzan las cuatro grandes rutas que siguieron los vikingos:

  • La Ruta Oeste o vestrvegr: esta ruta tuvo dos variantes, la variante del pleno oeste que iba desde Gran Bretaña, Islandia, Groenlandia hasta Vinland, y la ruta oeste/sudoeste, que pasaba por Francia, España, el estrecho de Gibraltar, África del Norte, Francia Meridional, Italia y Bizancio.
  • La Ruta Norte: especialmente en manos de los noruegos, iba del sur de Noruega, el Mar Blanco y Múrmansk, una ciudad portuaria rusa colindante a Finlandia.
  • La Ruta del Báltico: especialmente en manos de los suecos y eminentemente en la zona de Finlandia.
  • La Ruta Este o austrvegr: iba desde el Golfo de Riga, pasando por lagos y ríos rusos hacia el Mar Negro, Bizancio y el Extremo Oriente con la Ruta de la Seda.

 

Mapa expansión vikinga
Mapa de las expansiones vikingas ©JALBERT AMV para The Valkyrie’s Vigil. odos los derechos reservados /All rights reserved. PROHIBIDA su utilización sin permiso. https://www.facebook.com/JalbertAMV.Design/

Cronología destacada

  • 850: colonos noruegos se asientan en las islas Orcadas y en las Shetland. Bretaña y Aquitania quedan permanentemente bajo control danés. Los vikingos invernan por primera vez en Kent.
  • 851: vikingos daneses atacan con éxito la isla de Sheppey, en el estuario del río Támesis, invernando a continuación en Gran Bretaña.
  • 852: los varegos dominan el Volga.
  • 853 873: reinado de Rorik de Dinamarca.
  • 857-58: segundo saqueo e incendio de París.
  • 859-862: gran expedición de los hombres del norte por el Mediterráneo.
  • 860: posible descubrimiento de Islandia.
  • 862: el caudillo varego Rurik se hace con el control de la ciudad eslava de Novgorod (o Holmgard, en sueco).
  • 864: los varegos llegan a Kiev y pasan a dominar la ciudad.
  • 866: los varegos sitian Constantinopla y obtienen derechos exclusivos para entablar relaciones comerciales en la gran urbe con total libertad. Un gran ejército danés desembarca en Inglaterra.
  • 867: Eoferwic (York) cae en manos de los daneses, que rebautizan la ciudad como Jorvik.
  • 870: comienzo de una etapa de guerra e inseguridad constantes que se prolongará durante los siguientes siete años a lo largo del Sena. Los vikingos emplean como base de operaciones la isla de Jeufosse. Penetraciones vikingas en Wessex. Inicio asentamientos Islandia.
  • 870 – 945: reinado de Harald Harfager de Noruega.
  • 871: derrota del rey Etelredo de Wessex frente a los daneses en la batalla de Reading. Sin embargo, su hermano Alfredo es capaz de alcanzar la victoria en Ashdown.
  • 872: Harald I (el de los Hermosos Cabellos) se impone a sus enemigos en la batalla de Hafrsfjord y unifica Noruega bajo su poder.
  • 874: colonos expulsados de la nueva Noruega unificada comienzan a poblar Islandia.
  • 878: Alfredo el Grande de Wessex obtiene una victoria decisiva sobre los vikingos en Edington: establecimiento del Danelaw o país de los daneses en el noreste de Inglaterra. Fundación de emporios comerciales varegos en Novgorod y Kiev.
  • 879: inicio de la primera campaña del Gran Ejército Pagano. Los vikingos arrasan las ciudades y comarcas de Maastricht, Lieja, Jülich, Neuss, Colonia y Bonn.
  • 882: Novgorod y Kiev se unen y forman la Rus, gran federación de tribus eslavas orientales dirigida por una dinastía de varegos. Es el embrión del imperio ruso.
  • 885: París sufre un asedio de un año de duración. El emperador Carlos el Gordo compra la retirada de los sitiadores y les permite que trasladen sus saqueos a Borgoña.
  • 890: reinado del Helgi de Dinamarca seguido del inicio de la dominación sueca de Dinamarca bajo Olaf de Suecia.
  • 892: inicio de la segunda campaña del “gran ejército”, ahora en Inglaterra.

Tercera Etapa: 900 – 980

Etapa de asentamiento; instalación de colonias y colonización de territorios como Islandia, Groenlandia, Normandía, el Danelaw, Irlanda del Sur y las regiones eslavas de Kiev y Rusia. También es la etapa del inicio de la cristianización de Escandinavia, hecho que marca el inicio de fin de la Era Vikinga.

Cronología destacada

  • 900: fecha aproximada del primer avistamiento de Groenlandia, protagonizado por el explorador noruego Gunnbjörn Ulfsson. Inicio de la gran invasión vikinga del norte de Francia. Culminará once años más tarde con el asentamiento permanente de los normandos.
  • 907: los varegos de Oleg el Sabio comienzan a sitiar Constantinopla. Bizancio se apresura a firmar con ellos un tratado de amistad.
  • 911: tratado de Saint-Claire-sur-Epte por el que el rey francés Carlos el Calvo cede Normandía al jarl vikingo Rollón y a sus seguidores.
  • 913: los varegos cruzan el mar Negro, alcanzan el Caspio y desde allí descienden hasta los actuales Irak y Azerbaiyán.
  • 922: embajada del escritor y aventurero árabe Ahmad Ibn Fadlan al reino de los búlgaros del Volga. Su caravana es apresada por varegos de la Rus y él mismo retenido por un tiempo. Esto le faculta para realizar una excepcional crónica de los hombres del Norte que se conserva en la actualidad.
  • 930: las conversiones al cristianismo comienzan a aumentar notablemente en Dinamarca.
  • 933: establecimiento del Thing en Islandia. La isla acoge desde ese momento al único Estado que no está dirigido por un rey en toda Europa.
  • 935 – 950: reinado de Gorm el Viejo de Dinamarca.
  • 936: Gorm el Viejo, primer rey de una Dinamarca ampliada con regiones de Suecia, Noruega y diversos enclaves bálticos.
  • 937: victoria del rey Athelstan de Wessex frente a escoceses y vikingos hiberno-nórdicos en la batalla de Brunanburh.
  • 940: los constantes saqueos y destrucciones protagonizados por los noruegos en Irlanda hacen retroceder el grado de civilización de la población a niveles casi primitivos.
  • 941: el caudillo varego Ingwar fracasa ante Constantinopla.
  • 944: nuevas amenazas arrancan del emperador bizantino Constantino VII (Porfirogeneta) exclusivas ventajas comerciales para los varegos.
  • 946: reinado de Hakoon el Bueno de Noruega.
  • 947: inicio reinado Olaf Tryggvasson de Noruega. Noruega se convierte al cristianismo.
  • 950 983: reinado de Harald Bluetooth de Dinamarca.
  • 954: la batalla de Stainmore, en la que muere Erik Hacha Sangrienta y los vikingos de Jorvik son derrotados, pone fin al Danelaw en Inglaterra.
  • 958: muerte de Gorm el Viejo. Le sucede en el trono de Dinamarca su hijo Harald Diente Azul. Es el primer caso de transmisión hereditaria del poder monárquico entre los vikingos.
  • 960: Harald Diente Azul se bautiza y cristianiza su reino. Dinamarca se convierte al cristianismo.
  • 965: agotamiento de las minas de plata controladas por los árabes. El comercio con oriente entra en franca decadencia.
  • 966: las costas de la Península Ibérica sufren nuevos ataques vikingos.
  • 970: vikingos daneses combaten en Normandía y a continuación saquean Santiago de Compostela y buena parte del reino de León. Finalmente son derrotados por el conde gallego Gonzalo Sánchez, que no deja ningún prisionero con vida.
  • 974: el emperador sajón Otón II el Rojo se apodera de Hedeby, en Dinamarca.
  • 975: abandono de la ciudad de Birka.
  • 978: Snaebjörn Galti realiza la primera visita de un europeo a Groenlandia. Comienzo del reinado del príncipe rus Vladimir en Kiev.

Cuarta Etapa: 980 – 1066

Es una etapa que ya solo incumbe, principalmente, a daneses y suecos. Los daneses optarán por ir hacia el noroeste e intentarán adquirir supremacía en el conjunto de Escandinavia con Svein el de la Barba Hendida y Knút el Grande, así como en Gran Bretaña. Serán finalmente derrotados en la batalla de Stamford Bridge y la batalla de Hastings. Los suecos intentarán las últimas y poco fructíferas expediciones hacia el este y hacia Asia.

Cronología destacada

  • 980: el emperador bizantino Basilio II (Bulgaróctono) pasa a contar con una guardia personal varega.
    • Victoria de los irlandeses del clan de Uí Néill sobre los vikingos hiberno-nórdicos de Dublín en la batalla de Tara.
    • Fundación de la ciudad sueca de Sigtuna, que sucederá a Birka en el terreno comercial y a Uppsala como sede real.
  • 982: inicio de la exploración de Groenlandia por Erik el Rojo.
  • 985: primeros asentamientos permanentes en Groenlandia.
  • Svein Barba Partida sube al trono de Dinamarca.
  • 986: posible avistamiento del continente americano por Bjarni Herjolfsson. Asentamiento en Groenlandia.
  • 988: conversión al cristianismo del príncipe Vladimir.
  • 989: ampliación de la guardia varega de Basilio II con los 6.000 guerreros enviados desde Kiev por Vladimir.
  • 991: los reyes de Noruega y de Dinamarca cobran un tributo (danegeld) de 22.000 libras de plata a Inglaterra. También se producen pagos de danegeld en Francia.
  • 994: Londres entrega un danegeld de 16.000 libras de plata para evitar el asalto de una imponente armada noruego-danesa.
  • 995: Olav Tryggvason, rey de Noruega. Olof Skötkonung, rey de Suecia.
  • 1000: el Thing de Islandia decreta la conversión al cristianismo de toda la población. Sin embargo en Suecia Olof Skötkonung es expulsado del trono y del país por su pretensión de destruir el templo pagano de Uppsala.
  • 1000 – 1005: Leifr Eiriksson lleva a cabo sus viajes a Vinlanda, Canadá, en el continente Americano.
  • 1002: matanza de daneses afincados en Inglaterra en el día de San Bricio.
  • 1008: el rey Olof convierte nominalmente a Suecia al cristianismo.
  • 1013: Svein Barba Partida conquista Inglaterra y une esta corona a las de Noruega y Dinamarca.
  • 1014: el rey celta Brian Boru de Irlanda inflige a los vikingos una derrota definitiva en la batalla de Clontarf.
  • 1015: Olaf Haraldsson, rey de Noruega.
  • 1016: el rey de Dinamarca Canuto el Grande, hijo de Svein Barba Partida, es proclamado asimismo rey de Inglaterra.
  • 1019: Yaroslav el Sabio, gran príncipe de la Rus.
  • 1030: muerte del rey Olaf Haraldsson de Noruega en la batalla de Stiklestad. El aventurero Ranulfo Drengot recibe el condado de Aversa de manos del duque de Nápoles, Sergio IV. Es el primer asentamiento permanente de los normandos en Italia.
  • 1035: muerte de Canuto el Grande y desaparición del imperio vikingo danés.
  • 1042: los daneses pierden Inglaterra; Eduardo el Confesor es coronado rey.
  • 1059: el duque normando Roberto de Hauteville o Guiscardo recibe del papa Nicolás II buena parte del sur de Italia como feudo.
  • 1066: muerte sin descendencia de Eduardo el Confesor de Inglaterra. El rey de Noruega Harald Haardrade (el Despiadado) trata de reclamar el trono pero es derrotado y muerto en la batalla de Stamford Bridge. El duque de Normandía Guillermo el Conquistador se impone en la batalla de Hastings y se hace con la corona de Inglaterra

Bibliografía

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